如果进化论是对的,为什么有些生物没继续进化,反而成了活化石?

1859,英国生物学家查尔斯·达尔文(Charles Robert Darwin)在《物种起源》一书中提出了震惊世界的理论——进化论(www.kongjia.net)。即地球上所有生物都是由少数共同祖先,经过漫长的自然选择后演化而来。

要知道,当时人们的认知还停留在“神创论”上,认为是神创造了包括生命在内的一切。因此,可以想象进化论在当时的时代造成了怎样的轰动。

经过数百年的发展和完善,进化论已经成为了生物学领域的基石,并在此基础上衍生出了“现代综合进化论”,人类对于生物界的认识得到了进一步的整合与升华。

不过,并不是所有人都认同进化论的观点,比如不少人提出,如果进化论真的是正确的,那为什么有些生物在几亿年中没有继续进化,反而成为了我们口中所说的“活化石”呢?

生物从未停止进化

其实这个问题是不正确或者说不准确的,在探究答案之前我们首先要知道两个事实:第一,被称为“活化石”的生物其实也在一直进化着,它们和几千万或几亿年的“老祖宗”并不是完全一样的。

第二,一些历史悠久的生物现在生活的依旧滋润,比如蟑螂、鳄鱼、鲨鱼等等。

别看有些生物跟它们的“老祖宗”长得几乎一模一样,但相同的可能仅仅是部分外观而已,如果真的将它和“老祖宗”放到一起,二者或许还会存在着生殖隔离呢。

在时间洪流的侵袭之下,地球的环境相比几亿年前早已发生了巨大改变,所以无论是对环境的需求还是基本的生理指标,活化石物种和祖先之间必然已经有了些许改变,不然它们根本没有办法延续至今。

根据化石证据,最早的鲨鱼出现在4.2亿年前的志留纪,它们比恐龙更早感受阳光的温暖,而在鲨鱼家族中最年轻的鲨鱼是出现在300多万年前的斑竹鲨,这种鲨鱼体型偏小,体长仅1米左右。

目前,现存的鲨鱼种类大约超过500个,它们体型大小不一,在海洋各个生态位都有分布。由于形态差异过大,许多种类的鲨鱼根本不被认为是鲨鱼。比如很多人会将体型最大的鲸鲨认成鲸,将扁平形态的天使鲨误认为鳐鱼。

从鲨鱼的例子能够看出,身体结构原始和历史悠久其实并不是成为“活化石”的关键性因素。如果有机会任何生物都不会放弃种族延续,继而积极根据环境调整自身。

日薄西山的“活化石”们

既然如此, 其他活化石生物为什么没有像鲨鱼这样“繁荣”呢?其实这个问题背后隐藏着一个让人唏嘘的事实:没有繁荣的活化石正慢慢走向灭亡。

正因为它们已经没有容身之处,所以现在才会守着仅有的一亩三分地,但即便是这样也很难阻挡它们走向灭亡的脚步,其他生物给予的压力正不断蚕食着活化石的生存空间和生态位。

我们以外观有些吓人的鲎(hòu)为例,它们是非常出名的活化石物种。研究显示,最早的鲎出现在4亿年前的泥盆纪,曾和恐龙共沐浴着同一片阳光,但它们现在仅存4个种。

化石证据显示,1.4亿年前的达尔文鲎和现在的美洲鲎在外形上没有任何区别,而在1.4亿年前鲎家族是非常繁荣的,拥有很多模样更加奇特的分支,这说明该物种也曾有过黄金时代。

遗憾的是,这些分支并没有抗过环境压力,纷纷消失在历史的洪流中,只留下了现在少数几个种,这就是衰退和消亡的证据。

在和其他物种竞争生态位的过程中,鲎被更具优势的物种击败,不得不退守已经占据的生态位苟延残喘至今。

从鲎的例子中能够发现,不是它们不想要继续进化,而是它们进化后在生态系统中找不到位置,所以才安守至今成为了“活化石”。

类似的例子还有被誉为植物界活化石的银杏树。就理论上来看,这种2.45亿年前的植物本应该很快就会退出历史舞台,它们最惨时只有天目山附近分布着少量独株,但因其独特的躯干纹理和叶片,人类将它们作为了观景植物,这才挽救了岌岌可危的银杏树,让它们得以在地球上重新繁茂。

总结

总的来说,生物会在几亿年中几乎没有任何变化成为“活化石”,并不能成为反驳进化论的“武器”,这种情况的存在反而能够完美体现进化论的正确性,以及它的核心内容——物竞天择。

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